历史上最早给风水下定义的是近代的郭璞。他在【葬书】中说:“葬者,乘生气也。气乘风是散,界水则止。古人聚之使不散,行之使有止,故谓之风水。” 清人范宜宾为【葬书】作注说:“无水则风到而气散,有水则气止而风无,故风水二字为地学之最,而其中以得水之地为上等,以藏风之地为次等。” 这就是说,风水是古代的一门有关生气的学问,而只有在避风聚水的环境中,才能得到生气。

       那么什么是生气呢?【葬经】说:“夫阴阳之气,噫而为风,升而为云,降而为雨,行乎地中而为生气。生气行乎地中,发而生乎万物。”【吕氏春秋·季春】也说:“生气方盛,阳气发泄。”可见在古人的心目中,生气是万物生长发育之气,是焕发万物生命力的元素。有了它,山就青,水就秀,万物就滋荣,人们就富贵通达;缺少了它,山就穷,水就恶,百物就凋敝,人们就贫困潦倒。

      风水还有其他名称:

      形法。【汉书·艺文志】有形法类,其中截录有【宫宅地形】二十卷。日本学者泷川资言在此条下注云:“说风水方位之形法,包括相地相形,也包括相人相畜,这是它与后世‘风水’的不同之处。”

      堪舆。堪为天,舆为地。堪又与“勘”,“坎”有相通之义,从汉代开始,我国就有了以堪舆为职业之人。【史记·日者列传】记载:“孝武帝时,聚会占家问之,某日可娶妇乎?五行家曰可,堪舆家曰不可。” 可见堪舆家有择时的职责。【汉书·艺文志】载有【堪舆金匮】,也是说风水方位之书。

      此外,又有称风水为青囊、青乌、相宅、地理等。这些名称从不同角度对风水学进行了概括。

      对今人来说,风水学的所有名称都比不上【辞海】的定义影响大。【辞海】给“风水”一词下的定义是:“风水,也叫堪舆。旧中国的一种迷信。认为住宅基地或坟地周围的风向水流等形势,能招致住者或葬者一家的祸福。也指相宅、相墓之法。” 但近年来,这一定义受到了严重挑战,表现在许多学者对【辞海】定义持不同见解,不同意将风水与迷信划等号。尹弘基在【自然科学史研究】1989年第一期撰文说:“风水是为找寻建筑物吉祥地点的景观评价系统,它是中国古代地理选址布局的艺术,不能按照西方概念将它简单称为迷信或科学。” 潘谷西教授在【风水探源】一书的序言中也指出:“风水的核心内容是人们对居住环境进行选择和处理的一种学问,其范围包含住宅、宫室、寺观、陵墓、村落、城市诸方面,其中设计陵墓的称阴宅,设计住宅方面的称为阳宅。”最近台湾学者又提出,风水是“地球磁场与人类关系学”。风水学被抬高扶正的趋势已经日益显著。

      无论我们曾经对风水学产生过多少误会和偏见,在论及风水时,必须坚持实事求是的态度,并充分吸收学术界的最新成果。我们认为风水学是一种关于人与环境的学问,同时也是一种择吉避凶的术数和广泛流传的民俗。尽管由于历史的局限,其中不乏封建迷信思想,但其中的绝大部分内容是正确的和有益的。从现代科学角度看,可以说它是一门集地球物理学、水文地质学、环境景观学、生态建筑学、宇宙星体学、地球磁场方位学、气象学和人体信息学等多学科于一身的综合性学术。

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